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Viernes 21 Junio 2019

El ajo es bueno para el cerebro a través del microbioma

El ajo ayuda a mantener saludable el microbioma, contribuyendo así también a tener buena memoria. En este estudio con ratones se ha demostrado que la sustancia del ajo aliina es la responsable de este efecto.


Nuestro microbioma intestinal contiene trillones de microorganismos. La diversidad de este microbioma disminuye a medida que envejecemos, una fase de la vida en la que a menudo también se reducen la memoria y las capacidades cognitivas y se desarrollan enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer y el párkinson.

 

Este estudio con ratones de la Universidad de Louisville demuestra que el ajo ayuda a contrarrestar estos cambios en la flora intestinal relacionados con la edad, así como la disminución en la salud cognitiva de la que van acompañados. Las ventajas provienen de la sustancia del ajo aliina (sulfóxido de S-alil cisteína): "Los resultados de nuestro estudio sugieren que administrar ajo que contenga aliina puede ayudar a conservar sano el microbioma y mejorar la salud cognitiva de las personas mayores" [1,2].

Más expresión del gen NDNF

En el estudio, se administró oralmente aliina a ratones durante 24 meses (grupo 1). Un segundo grupo de ratones de la misma edad no recibió el suplemento. Nótese que la edad de los ratones, dos años, se corresponde con personas de entre 56 y 69 años. Constataron que el grupo 1 poseía un microbioma más sano y demostraba tener mejor memoria a corto y largo plazo en comparación con el grupo 2 (que no recibió ningún tratamiento). También resultó que en el grupo 2 se redujo la memoria espacial.

 

Experimentos complementarios demostraron que en los ratones que recibieron aliina se expresaba más el gen del factor natriurético derivado de neuronas (NDNF, por sus siglas en inglés). Investigadores de la Universidad de Louisville habían descubierto ya que este gen es necesario para conservar la memoria a largo y corto plazo. Constataron, además, que una terapia con proteína recombinante NDNF restauraba las capacidades cognitivas de los ratones que no habían recibido aliina (grupo 2).

Conclusión

A partir de estos hallazgos, los investigadores concluyen que una menor expresión génica del NDNF probablemente sea la responsable de este deterioro cognitivo. Para mejorar esta situación puede servir la administración de aliina, ya que ayuda a mantener la diversidad del microbioma, creando las condiciones necesarias para conservar una buena memoria.

Ajo: remedio general contra el envejecimiento

El uso medicinal del ajo (Allium sativum) es por lo demás antiquísimo. Esta planta bulbosa no solo ayuda a conservar un microbioma sano y una buena memoria, sino que se considera un remedio general contra el envejecimiento. Combate las enfermedades cardiovasculares, mejora la circulación en órganos y tejidos como el cerebro, refuerza el sistema inmune y ayuda en caso de infección por todo tipo de patógenos. Además, protege de las sustancias tóxicas al inducir la desintoxicación de fase II del hígado, gracias a lo cual las toxinas son mejor descompuestas y excretadas.

El ajo es rico en compuestos sulfurosos únicos, siendo el más importante la sustancia tratada en este artículo, la aliina, que primero es convertida en alicina en el momento en que se parte o machaca el ajo fresco, y después en más de cien metabolitos activos con un potente efecto medicinal en todas las áreas mencionadas.

 

Además, el efecto del ajo fresco disminuye considerablemente al calentarlo, por lo que es deseable añadir ajo crudo al menú con regularidad u optar por ajo negro, fermentado.

Fuentes

[1] Behra, J., Altered Non-Coding RNA-Histone Acetylation Regulatory Circuit Is Associated With Cognitive Impairment via Gut Dysbiosis in Aging Mice, Published Online: Faseb Journal, 1 Apr 2019, Abstract Number:714.3, https://www.fasebj.org/doi/abs/10.1096/fasebj.2019.33.1_supplement.714.3

 

[2] https://medicalxpress.com/news/2019-04-garlic-aging-related-memory-problems.html