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Lunes 13 Mayo 2019

El estrés en la infancia y en la edad adulta influye en los patrones de cortisol

Una juventud estresante combinada con altos niveles de estrés en la adultez puede tener como resultado un patrón hormonal asociado a desventajas para la salud. Es lo que se desprende de un análisis que forma parte del Minnesota Longitudinal Study of Risk and Adaptation. 

 

Cuando el cuerpo experimenta estrés, se libera la hormona cortisol. También los pequeños estresores a lo largo del día hacen que se segregue. Por las mañanas es cuando los niveles deberían ser más altos, durante la respuesta del cortisol al despertar. En algunas personas, el equilibrio del cortisol se altera y se habla de un patrón más "plano". Investigaciones anteriores ya demostraron que esto puede tener consecuencias negativas para la salud.

 

¿Qué momentos de estrés son determinantes?

Para el análisis actual, a los investigadores les interesaba saber cómo influyen los momentos estresantes en el sistema de reacción al estrés del cerebro (en la edad adulta). Se enfocaron en tres escenarios diferentes:

1)      la cantidad total de estrés en la vida de alguien es importante (acumulativo);

2)      ciertos momentos de estrés, sobre todo en la juventud, son los que tienen el mayor impacto;

3)      el estrés en la juventud hace que el sistema de reacción al estrés sea más sensible a estresores más adelante en la vida.

 

De los traumas infantiles a las rupturas sentimentales

En total fueron incluidos 90 participantes. Los investigadores utilizaron el Life Events Schedule (LES). Mediante cuestionarios, se averiguó qué momentos de estrés había habido y cuándo. Cada momento estresante fue clasificado en una escala del cero al tres.


Durante la infancia (12, 18, 30, 42, 48, 54 y 64 meses), los cuestionarios los rellenaban sus padres, así como en la edad escolar y en la adolescencia (16 y 17 años). A partir de los 23 años, los participantes rellenaban ellos mismos los cuestionarios cada dos o tres años hasta alcanzar los 37 años. En los cuestionarios se abordaban los niveles de estrés relacionados, entre otros, con problemas económicos, dificultades en las relaciones, peligro físico y muerte.


A los 37 años también se midieron los niveles de cortisol. Durante dos días se tomó una muestra de sangre de todos los participantes justo después de levantarse, 30 y 60 minutos después, a mediodía y antes de irse a la cama.

 

Problemas de salud a largo plazo

Ni la cantidad de estrés total (el modelo acumulativo) ni el segundo escenario, estrés sobre todo a edad temprana, predijeron los patrones de cortisol a los 37 años. Los participantes que habían referido niveles de estrés relativamente bajos en la juventud presentaron niveles de cortisol similares más adelante en la vida, y no se asoció con su nivel de estrés en adultez. Sin embargo, los participantes que dijeron estar estresados en la juventud sí mostraron patrones de cortisol desviados, siempre y cuando hubieran experimentado altos niveles de estrés también en la edad adulta. El estrés durante la enseñanza media, la adolescencia y la primera adultez no se asoció con los patrones de cortisol.


Podemos afirmar en conclusión que los niveles alterados de esta hormona y, por tanto, las situaciones estresantes en la juventud, pueden influir en la salud a largo plazo. Posiblemente los traumas infantiles contribuyan al desarrollo del sistema de reacción cerebral, pero esto es algo que no ha corroborado el estudio actual.


En esta ocasión, los investigadores se centraron exclusivamente en el cortisol como parte del sistema humano de reacción al estrés, pero esperan poder incluir más componentes en el futuro, como la microbiota intestinal, que también influye en la salud a largo plazo de las personas (Medical Xpress 2019).

 

Fuentes

[1] MedicalXpress (2019). Stress in childhood and adulthood have combined impact on hormones and health. Geraadpleegd van: https://medicalxpress.com/news/2019-04-stress-childhood-adulthood-combined-impact.html

[2] Young et al. (2019). The Dual Impact of Early and Concurrent Life Stress on Adults’ Diurnal Cortisol Patterns: A Prospective Study. Psychological Science. https://doi.org/10.1177/0956797619833664